縁を生かす

【出会い】

その先生が5年生の担任になった時、
一人、服装が汚くだらしなく、どうしても好きになれない少年がいた。
中間記録に先生は少年の悪いところばかりを記入するようになっていた。

黒板

ある時、少年の1年生からの記録が目に留まった。
「朗らかで、友達が好きで、人にも親切、勉強もよくでき、将来が楽しみ」とあった。
間違いだ。他の子の記録に違いない。先生はそう思った。

2年生になると「母親が病気で世話をしなければならず、時々遅刻する」と書かれていた。

3年生では「母親の病気が悪くなり、疲れていて、教室で居眠りをする。」
後半の記録には「母親が死亡。希望を失い、悲しんでいる」とあり、

4年生になると「父は生きる意欲を失い、アルコール依存症となり、子供に暴力をふるう。」

先生の胸に激しい痛みが走った。
ダメと決めつけていた子が突然、
深い悲しみを生き抜いている生身の人間として自分の前に立ち現われてきたのだ。
先生にとって目を見開かれた瞬間であった。

手の中の光

【先生の提案】

放課後、先生は少年に声をかけた。
「先生は夕方まで教室で仕事をするから、あなたも勉強していかない?
分らないところは教えてあげるから。」
少年は初めて笑顔を見せた。

教室

それから毎日、少年は教室の自分の机で予習復習を熱心に続けた。
授業で少年が初めて手を上げた時、先生に大きな喜びが沸き起こった。
少年は自信を持ち始めていた。

【クリスマス】

クリスマスの午後だった。
少年が小さな包みを先生の胸に押し付けてきた。
後で開けてみると、香水の瓶だった。

香水のビン

亡くなったお母さんが使っていたものに間違いない。

先生はその一滴をつけ、夕暮れに少年の家を訪ねた。
雑然とした部屋で独り本を読んでいた少年は、気がつくと飛んできて、先生の胸に顔を埋めて叫んだ。

「ああ、お母さんの匂い!今日は素敵なクリスマスだ」

【小学校卒業】

6年生では先生は担任ではなくなった。
卒業の時、先生に少年から一枚のカードが届いた。

「先生は僕のお母さんのようです。
そして、今まで出会った中で一番すばらしい先生でした。」

【6年後】

それから6年。またカードが届いた。

「明日は卒業式です。
僕は5年生で先生に担任してもらって、とても幸せでした。
おかげで奨学金をもらって医学部に進学することができます。」

 

医科大学

【10年後】

10年を経て、またカードがきた。
そこには先生と出会えたことへの感謝と
父親に叩かれた体験があるから患者の痛みが分る医者になれると記され、
こう締めくくられていた。

「僕はよく5年生の時の先生を思い出します。
あのままだめになってしまう僕を救ってくださった先生を、神様のように感じます。
大人になり医者になった僕にとって最高の先生は、5年生の時に担任してくださった先生です。」

【招待状】
結婚招待状

そして1年。届いたカードは結婚式の招待状だった。
「母の席に座ってください」

と一行、書き添えられていた。

【縁を大事にし、生かすこと】

たった一年間の担任の先生との縁。
この縁に少年は無限の光を見出し、それを拠り所として、それからの人生を生きた。
ここにこの少年のすばらしさがある。

人は誰でも無数の縁の中に生きている。
無数の縁に育まれ、人はその人生を開花させていく。

大事なのは、与えられた縁をどう生かすかである。

乾杯

2009年に絵本「いのちのまつり」が光村図書出版より、小学3年生の道徳の教科書に採用されました。

東京書院より小学校3年生の国語の教科書に採用

絵本「いのちのまつり」は、ボローニャ国際児童文学祭に日本代表作に選抜。

いのちのまつり 「ヌチヌグスージ 4分05秒
草場一壽陶彩画美術館 映像詩 3分05秒
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